A Mocskos zsaru főhőse Terence McDonagh egy korrupt, szerencsejáték és drogfüggő nyomozó, aki a Katrina hurrikán sújtotta New Orleansban kezd el nyomozni egy család meggyilkolása ügyében. Hátfájására szedett gyógyszerei egyre kevésbé segítenek, kokainfüggősége kezd elhatalmasodni rajta, mégis meg tudja győzni főnökét, hogy ő a legjobb választás.